Qu'est-ce qu'un bon piège à nitrates ?

Une CIPAN (Culture Intermédiaire Piège à Nitrate) est, de part sa définition, une culture qui piège les nitrates. On utilise ce terme pour toutes les cultures intermédiaires car ces cultures ont été mises en place au départ pour uniquement piéger l'azote. Par la suite, la pratique a évolué, et on a commencé à tester et mettre en place d'autres espèces avec d'autres spécificités (amélioration de la structure du sol, lutte contre l'érosion, alimentation animale, lutte contre les ravageurs...) tout en gardant ce terme de CIPAN.

Un bon piège à nitrate est donc une culture qui va avoir comme principal atout de fixer l'azote pour le rendre à la culture suivante. Par exemple, les légumineuses, grâce aux nodosités (ou nodules) vont capter l'azote atmosphérique et le stocker au niveau des racines. En détruisant la culture sur place, la culture suivante pourra ainsi se nourrir de l'azote piégé. C'est bon pour l'environnement (moins d'azote lessivé) et pour le porte monnaie (économie d'engrais azotés).

Les principales cultures réputées bons pièges à nitrate